Market day on Lake Nakoue

Découvrez le Bénin

door of no returnLe Benin est situé dans l’ Afrique de l’ouest sur la cote de Golfe de Guinee. Il est limité au nord par le Niger et Burkina Faso, á l’est par le Nigeria, á l’ouest par le Togo et au sud par l’océan atlantique. Le Benin est l’un des pays stable en Afrique.  Il a une superficie de 110,000 kilometres carré et une population de 9.05 million d’ habitants

Le capital commercial est Porto-Novo, et le capital politique Cotonou, la plus grande ville du Benin.

Le nord du pays est constitué de savanes et de montagnes semi arides.  Le point culminant est le mont Sagbonoa á 658 m.  Le sud du pays est constitué d’une plaine cotière parsemée de marécages, lacs et lagunes comme le lac Nohoué ou la lagune de Porto Novo dans laquelle se jette Oueme, le fleuve principal du pays après le Niger. La rivière Mono se jette dans la mer á Grand Popo et forme une frontière avec le Togo


Le climat
Le pays est situé dans une zone inter tropicale.  Son climat est chaud et humide avec relativement peu de pluie.  Il y a deux saisons des pluies. Comme presque tous les pays de l’Afrique de l’ouest, il y a deux saisons pluvieuses et deux saisons sèches. De l’octobre en novembre il fait chaud au Benin tant disque de mai en Septembre, il pleut.
Au sud de  Savalou, surtout á l’ouest, le climat est équatorial  - chaud et humide, avec une longue saison sèche de décembre á mars avec l’harmattan qui souffle du nord vers le sud. Le nord du Benin a un climat tropical avec seulement une saison pluvieuse du (mai en septembre avec beaucoup de pluies en aoút) et une longue saison sèche qui amène l’hamarttan pour trois ou quatre mois. La température est tres élevée en janvier et moins en aoút mais pendant toute l’année la temperature est bonne 15.5c (28F)  mème la saison sèche.

C’est bon de visiter le sud du Benin de décembre á mars et juillet/aoút tandis que le nord entre décembre et avril.

 



Le peuple
Le pays est reconnu pour sa diversité ethinique comme dans la musique, l’art et danses.

Il y a plus de 20  ethnies au Benin avec des langues differentes, traditions et histoire  vivant ensemble en paix.   La majorité des Beninois sont des chrétiens.  Mais il y a aussi des musulmans qui forment la minorité et d’autres qui suivent la religion traditionnelle.  Animisme est dominante (50%), et ses pratiques varient de l’ethnie en ethnie

Les marchands arabes ont introduit l’islam au nord parmi les les Baribas et Fulanis. Les missionnaires européens ont amené le christianisme au sud et au centre du Benin. Les musulmans forment 20% de la  population et les chrétiens 30%. Beaucoup des chrétiens et musulmans continuent de pratiquer la religion tradionnelle (l’animisme).   Un grand nombre de gens croient que Vodou provient du Benin et iI est introduit en Brésil et dans les iles caraibes par les esclaves venant de la côte d’esclaves du Benin.

La langue officielle est le Français mais plusieurs ethnies ont leur langues locales.  Au nord on parle Bariba et Fulani. Au sud on parle Fon et Yoruba.  On parle aussi l’Anglais.

C’est normal et coutumier de serrer les mains pendant l’arrivée et au départ.

En général il y a la sécurité au Benin et c’est un bon pays qui accueillent les touristes.  Pour cela le pays protége le patrimoine, conserve la faune et la flore pour déveloper le secteur de tourisme.


Histoire du Benin
Benin faisait partie du royaume de Dahomey qui s’étendait vers une large partie de l’Afrique de l’ouest.

Pendant le 16 ème et 17 ème siècle, trois royaumes dominaient dans le sud: Le royaume d’ Ardra, Jakin, et Dahomey. Le premier contact avec les Européens étaient aux environs de 1500.  Le contact était fait avec le royaume d’Abomey. Un des rois profitait du commerce avec les Européens et decidait d’élargir son royaume vers la cote. Cette ambition a été realisée par son descendant Agadja en 1727.  Les Africains faisaient le commerce en échangeant les hommes pour les tissus, les boissons, les outils et les fusils.

Dans le 18 ème siècle, les Yorubas dans l’est appelé oyo ont conquis le royaume d’Abomey.  Le Royaume d’Abomey   payaient des tributs aux Yorubas pendant des centaines d’années. Dans le 19 ème siècle, le royaume Oyo a été conquis et Dahomey a re-établi sa dominance. Pendant ce temps, les relations commerciales ont été établies avec les Français.

Dans la dernière partie du 19 ème siècle, le sud a connu plusieurs guerres.  Pendant ces guerres les Francais ont saisi l’opportunité pour conquérir les territories et coloniser la region.

La conquète par les Francais et la colonisation a eu lieu en 1872. En 1904, le territoire fait partie de Afrique de l’ouest Francaise comme Dahomey. Le 4 decembre 1958, le territoire est devenue  République du Dahomey et a eu son independence de la France en  aoút 1960.

Le Benin était le 1er pays dans les années 1990 qui a changé le systeme politique de dictatoriat au multi partis. Aujourd hui, le Benin est respecté par la communauté internationale et son modèle de democratie est bien reconnu.


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